The Magpies speelde hedenavond thuis tegen Manchester United. De ploeg van ‘Rafa’ speelde als verwacht in een 5-3-2 formatie waarbij men ook de wei inging met de elf gebruikelijke namen. Het enige verschil in dit duel was dat Fabian Schar de plek overnam van de geblesseerde Federico Fernandez. Hierdoor startte Newcastle United met de elf die er ook stonden in de tweede helft tegen Watford. Manchester United kende drie wijzigingen t.o.v. hun vorige thuisduel met AFC Bournemouth. Met name in defensief opzicht stond het anders. Dit vanwege absenten. Antonia Valencia en Phil Jones namen daar hun plek in terwijl op het middenveld een basisplaats was voor Juan Mata. Aanvaller Marcus Rashord was een twijfelgeval, maar kon toch starten. Voorafgaande het duel waren er schitterende sfeeracties op de tribunes van St. James’ Park. Op the Leazes End was een prachtige choreografie te zien met duizenden black-white zwaaivlaggetjes terwijl op the Gallowgate End een megabanner, vele banners en grote zwaaivlaggen te aanschouwen was.

In een dus zeer sfeervol en volgepakt St. James’ Park trapte de gasten af. In de eerste 10 minuten stonden we volledig onder druk.  The Red Devills waren dominerend al kon men geen echte kansen afdwingen desondanks het vele balbezit. Marcus Rashford eiste een toegewezen vrije trap op. Hij trapte de bal al zwabberend waar onze goalie Martin Dubravka een prima antwoord op kende door de bal uit de korte hoek te boksen. Newcastle United zelf kreeg vanuit het niets een hele goede mogelijkheid. De bal werd in the box van the Mancunians gepompt maar ging er net zo hard weer uit. Via een aantal touches kwam de bal bij Zwitser Schar terecht die hem naar voren volleerde, Christian Atsu nam de bal perfect mee uit de lucht en kon zodoende dribbelen richting doel. Hij stond uiteindelijk diagonaal van het doel en leverde een schuiver, maar deze was veel te zacht en belandde in handen van Man. Utd goalie David De Gea. Echter speelde the Toon hiermee de schuw van zich af en kwam het uit haar schulp. Via diezelfde Atsu kwam men snel tot nieuwe mogelijkheden maar de Afrikaan wist wederom geen raad met toch twee goede situaties die identiek waren aan zijn eerste kans. Met name the pass van Perez en hoe hij Atsu lanceerde was een schoonheid. De storm nam af en Manchester United pakte weer het initiatief en werd daarmee dreigend. Door een misverstand in onze defensie kon Rashord op doelman Dubravka aflopen. Echter was onze Slowaakse goalie alert en kon hij de inzet van de jonge Engelsman met zijn voeten wegwerken. Rashford overigens zat in de broekzak van onze sterk verdedigende Jamaal Lascelles. Echter speelde hij qua duelkracht met vuur wat soms leidde tot grove beukwerk. Dit kostte onze captain ook een gele prent na een harde tackle op Nemanja Matic. Manchester United produceerde vanuit een mooie uitgespeelde aanval nog een grote kans maar Anthony Martial stiftte de bal diagonaal rakelings over. Vlak voor rust was onze goalie Dubravka wederom alert na geklungeld in onze defensie. Paul Dummett stond te slapen en mocht zijn doelman dankbaar zijn dat hij zijn benen opnieuw goed uitstak, waardoor – de zeer sterk spelende – Mohamed Diame de bal in the stands kon jagen. Aan Magpies zijde kreeg Salomon Rondon nog een kopkans. Newcastle zette via Isaac Hayden en DeAndre Yedlin een goede one-two op en de Amerikaan kon de bal al dropkick voorgeven. Rondon klom en won het duel van Victor Lindelof maar kopte uiteindelijk over. Zo eindigde een zeer vermakelijk duel in een 0-0 ruststand.

Twee unchanged teams hervatten het duel. De start was een kopie van het eerste bedrijf. Man.Utd kende balbezit en the Toon zakte in. Victor Lindelof pakte zowaar een gele prent nadat hij in een luchtduel met Rondon de bal met zijn armen wegsloeg. De Scandinaviër dacht aan een vrije trap maar kreeg hem juist tegen. Helaas moest de sterk spelende Diame het veld verlaten met een blessure. De Afrikaan kampte in de laatste minuten van het eerste bedrijf al met kuitklachten en werd vervangen door Jonjo Shelvey. Hij liet zich meteen gelden met een prachtige buitenkantvoet pass waarin hij Perez lanceerde. Echter wachtte de Spanjaard te lang en kon zijn schot worden geblokt. Met een klein half uur op de klok gooide Man.Utd manager Solksjaer twee aanvallende wissels in de ploeg; Romelu Lukaku en Alexis Sanchez kwamen de wei in. Zij kregen direct een free kick en Rashford nam de bal opnieuw zwabberend waar nu helaas onze goalie Dubravka ruzie had met de bal en de fout inging, de inlopende Lukaka stond koud in het veld en schoot de vrije bal binnen, 0-1. Nu moest ook Newcastle United gaan komen en bracht NUFC-manager Rafael Benitez met Kenedy aanvallende impulsen in de ploeg. Voordat hij in de ploeg kwam schoot Jonjo Shelvey een schot ruim naast. Kenedy verving overigens Ayoze Perez. Dit terwijl de klok aangaf dat er nog 20 minuten te spelen waren. The Toon bleef verdedigen maar kwam een aantal keren gevaarlijk uit. Zo moest Luke Shaw aan de noodrem trekken aangezien Yedlin zichzelf lanceerde. The Mancunian incasseerde de prent zonder te morren. Uit de ontstane free kick bracht Shelvey de bal in en kwam de bal uiteindelijk voor de voeten van Atsu die vervolgens hard uithaalde. Zijn schot ging rakelings naast. The Toon probeerde druk te zetten en knokte hard maar door een fout plus miscommuncatie kon Man.Utd counteren en speelde het uiteindelijk heel kalm de situatie uit aangezien de vrijstaande Rashford gevonden werd en hij de 0-2 langs Dubravka schoof: game over! Japanner en tevens aanvaller Muto kwam nog in de ploeg voor verdediger Schar. Dit was de laatste aanvallende wissel met eveneens hoop om het duel nog levendig te houden. Zo kreeg Matt Ritchie vanuit een scrimmage nog een schotkans, maar de Schot vuurde de bal ruim naast. Terwijl de klok verder deed tikken kregen we nog een toegift van zes minuten blessuretijd. Ziggo Sport commentator sprak een prachtige pleidooi uit over onze Club en sneed hout met zijn opmerkingen over onze eigenaar Mike Ashley. Paul Pogba kreeg vanuit een omschakelmoment nog een enorme kans om de score uit te breiden, maar de Fransman schoof de bal naast nadat hij met een slalom de uitkomende goalie Dubravka omzeilde. St. James’ Park stroomde leger en leger. Ondertussen probeerde Newcastle nog een eretreffer te forceren en ging een gevaarlijke voorzet van Matt Ritchie voorbij iedereen en schoof Lukaka aan de andere kant een schot in de handen van Dubravka. De goed fluitende referee Andre Marriner blies het duel uiteindelijk ten einde, final score 0-2.

De scores op de andere velden waren overigens verre van ideaal en gelukkig. Desondanks dat we nog boven de streep sloegen clubs als Burnley en Southampton hun slag door punt(en) te pakken. Het gat met the bottom three bedroeg daarmee nu slechts tot twee punten. Iedereen binnen Tyneside wist dat wij nog een lang en zwaar seizoen tegemoet zullen gaan.