Newcastle United speelde gisterenmiddag om 16.00 uur Dutch time haar laatste duel in the Premier League van de voetbaljaargang 2018-2019. Manager Rafael Benitez gaf het duo Jonjo Shelvey en Mohamed Diame een basisplaats wat ten koste ging van Javier Manquillo, want Isaac Hayden schoof door naar de back positie. The Toon speelde in een 5-4-1 systeem. Bij Fulham stond ex-Magpie Aleksandar Mitrovic in de basis en werd onze landgenoot Ryan Babel gepasseerd voor Ayite.

The Toon nam de vibe mee die haar achterban verzorgde in west-Londen. The Toon Army ging met zes boten over the Thames af naar Craven Cottage. Dik 1500 man waren on the party boat en qua uitvak zaten er maar liefst 5000 Geordies om hun team te doen supporter. De spelers wilde hen een heerlijke seizoensafsluiter bezorgen en men begon zeer sterk aan dit duel. Na een gevaarlijke voorzet van Matt Ritchie – die bijna door Alfie Mawson in eigen doel werd verwerkt – nam de Schot de daaropvolgende corner, de bal werd weg gewerkt en opgepikt door Jonjo Shelvey. De middenvelder nam de bal aan en volleerde vervolgens de bal snoeihard diagonaal richting doel. De bal spatte tegen de touwen, een vroege prachtige openingsgoal is een feit in wellicht het laatste duel van Shelvey als een Newcastle United player; 0-1. Fulham leek rijp voor de slacht en Newcastle denderde door. Slechts anderhalve minuut na de openingstreffer zette men opnieuw via Matt Ritchie een aanval op. Hij bereikte met een steekpass Christian Atsu die vrij doortocht kreeg richting goal. De Afrikaan leverde een zwak schot die gestuit werd door Fulham goalie Rico, maar door keeper geklungel kwam de bal toch voor de voeten van Ayoze Perez die de bal kort punterde en zijn inzet al stroperig in het net zag belanden; 0-2. Voor Perez dubbele cijfers aangezien hij zijn 12e doelpunt noteerde. Ook voor Perez wellicht zijn laatste duel voor Newcastle United aangezien de Spanjaard na jarenlange trouwe dienst een stap hoger wil maken. Fulham bracht niets teweeg behalve een schot van Ayite die over ging. Even daarvoor trachtte men enkele schoten die door onze defensie werden geblokt. Geen vuiltje aan de lucht in een zeer zonnig Craven Cottage, ruststand 0-2.

Na rust hetzelfde wedstrijdbeeld, Newcastle United oogde vol inspiratie tegen een strijdlustig Fulham die kwalitatief veel tekort kwam. The Toon nam geen genoegen met een kleine marge en zocht naar meer. Fabian Schar kon vanuit de hoekschop als een Big Ben de luchtmacht in, klom boven Fulham spelers uit en knikte de 0-3 tegen de touwen. De Zwitser was een absolute steunpilaar dit seizoen en bekroonde zijn sterke optreden met een treffer. The Magpies namen wat gas terug en zowaar leek Fulham wat in de wedstrijd te komen. Men dacht een beloning te krijgen aangezien een schot van richting werd veranderd door Ayite maar dit gebeurde volgens het arbitrale kwartet in offside position. Echter bleek in de herhaling dat Hayden juist de offside trap afhield en werd de treffer onterecht geannuleerd, ook hier zat het ons volledig mee. Het slot akkoord is voor Salomon Rondon. De spits kende samen met Perez een ijzersterk seizoen en ook de zuid-Amerikaan produceerde dubbele cijfers. Vanuit de omschakeling zette the Toon via diverse spelers een aanval op en uiteindelijk lanceerde Perez zijn partner in crime Rondon. Eerst stuitte Salomon Rondon nog op de benen van Fulham keeper Rico, maar uiterst gelukkig bleef de bal smoren en kon Rondon voor herhaling gaan en rondde hij knap het karwei af door de bal laag in de verre hoek te plaatsen; 0-4. De kans is uiterst groot dat Rondon zijn laatste duel voor the Toon heeft gespeeld. Zijn uitleenperiode met West Bromwich Albion zit erop en het is afwachten of Newcastle United eigenaar Ashley alsnog instemt om de spits permanent te doen kopen van the Baggies. Een prachtige, klinkende en in stijl afgeronde uitzege gaf the Toon Army de kers op de taart.

As it stands:

Na afloop kwam Mike Ashley de kleedkamer binnen om de spelers te doen feliciteren met hun succesvolle seizoen. De spelers kennen nog een trip naar Las Vegas om het seizoen met elkaar al glamour af te sluiten. Wellicht gaf de eigenaar hen een vette bonus mee. Manager Rafael Benitez heeft na afloop aangegeven dat hij binnen 10 dagen duidelijkheid verwacht over zijn toekomst. De Spanjaard was uiterst helder aangezien de Club board weet wat zijn ambities en vooral kern voorwaarden zijn om zijn aflopende contract te doen verlengen. Wij willen, bidden en hopen dat Newcastle United eigenaar Fat Cockney Bastard Ashley en zijn zielige onderdaan Lee Charnley ‘Rafa’ erkennen en vooral doen ondersteunen in zijn rebuilding plan die hij met de Club voor ogen heeft. RAFA WE WANT YOU TO STAY!!!

Outgoings:

Isaac Hayden: Hij wilt zich dichter bij zijn familie gaan wonen, hij heeft een transferwens ingediend ondanks dat hij een tevreden basisspeler is.

Kenedy: Zijn on loan deal loopt af en de Club ziet definitief af van permanente overname. De Braziliaan kende een uiterst ongelukkig tweede seizoen in Tyneside en gaat terug naar Chelsea.

Salomon Rondon: On loan deal met WBA is ten einde. Spits wilt dolgraag blijven al is zijn lot mede gekoppeld aan die van manager Rafael Benitez.

Ayoze Perez: Hij wilt graag een stap hogerop maken en overweegt een transferwens. Zowel Italiaanse als Spaanse clubs hebben interesse. Echter wanneer ‘Rafa’ blijft is de kans groot dat ook Perez blijft.

Mohamed Diame: Club wil zijn aflopende verbintenis niet verlengen. Is dus free agent. De Afrikaan staat in belangstelling van Leeds United, Fenerbache, West Ham United en Crystal Palace.

Jonjo Shelvey: De middenvelder raakte achter in de pikorde. Hij wilt meer spelen en bij een goed bod is de kans aannemelijk dat hij vertrekt. Boyhood Club West Ham kent interesse.

Joselu: De Spaanse spits kent geen toekomst, mag vertrekken.

Rob Elliot: Derde doelman, inmiddels 33 en mag vertrekken.

Antonio Barreca: Kwam in de winter on loan over van AS Monaco. De Italiaan heeft totaal geen impact gemaakt en keert terug naar Frankrijk.

Freddie Woodman: Potentieel Engelse doelman, staat in belangstelling van Arsenal en Everton.

Enkele spelers die momenteel elders spelen zoals Achraf Lazaar, Jack Colback, Rolando Aarons & Henri Saivet kennen geen toekomst en mogen allen weg.