Newcastle United speelde gisteren een home game tegen Arsenal. The Magpies bevonden zich in een ideale vorm aangezien men three wins in a row boekte. Daarbij kende manager Rafael Benitez in de aanloop naar dit duel geen problemen in zijn selectie. ‘Rafa’ hield het credo never change a winning team wederom aan. Arsenal manager Arsene Wenger gooide zijn elftal flink om t.o.v. het duel in de Europa League tegen CSKA Moskou. De Fransman voerde zes wijzigingen door. Het duel in Rusland maakte duidelijk impact op de fitheid van zijn spelers.

Arsenal begon sterker aan dit duel. Nadat het met Fransman Lacazette al een mogelijkheid kreeg (buiten de box schoot hij een losse flodder) was de aanvaller enkele minuten later wel trefzeker. Via een lange pass bouwden the Gunners een aanval op en uiteindelijk kwam er een voorzet. Bij de tweede paal volleerde de Fransman de bal knap en schoot hij de bal in het dak van het doel, 0-1. Paar minuten later kreeg the Toon een free kick, deze kwam in de handen van Arsenal-goalie Petr Cech. De goalie trapte een volledige mis kick maar dit leidde juist tot een counter. Na een aantal passes werd Pierre-Emerick Aubameyang dreigend vanuit de dribbel en haalde hij uiteindelijk uit. Zijn schot werd geblokt wat resulteerde in een corner waar niets uit kwam. Ondanks Arsenal’s overwicht op dat moment bleef Newcastle geloven in een stunt en was men niet van slag. The Toon Army liet zich overduidelijk horen en voor de neutrale toeschouwer was het een leuke pot om naar te kijken. Mooi om te zien was dat local Geordie Paul Gascoigne op de tribune aanwezig was. Hij oogde vrij gezond ondanks zijn alcoholverslaving. The Toon zette een aanval op. De ijzersterk spelende Jonjo Shelvey – hij solliciteerde naar een serieuze uitnodiging voor the Three Lions – zag Dwight Gayle een loop actie maken en opende de bal perfect diep. De rappe Gayle nam de bal perfect aan en legde de bal breed op de back Yedlin. De Amerikaan gaf een afgemeten voorzet waarin Ayoze Perez goed voor zijn man kwam en de bal listig een lichte touche gaf, de bal verdween tegen de touwen in de korte hoek. St. James’ Park ontplofte aangezien the Magpies een terechte gelijkmaker produceerde, 1-1. De Spanjaard Perez scoorde nu drie duels op rij. Vlak voor rust kregen the Gunners nog een enorme kans. Nadat een free kick uiteen spatte in de muur, bracht Shkodran Mustafi de bal opnieuw in the box. De bal werd aan de rechterkant voorgegeven en de inglijdende Calum Chambers raakte de bal maar zijn inzet ging ruim naast. Half time score, 1-1.

Manager Rafael Benitez voerde in deze helft een belangrijke wissel door, aanvaller Gayle werd vervangen voor een andere aanvaller Slimani. Ondanks dat Gayle bewegelijk was en goede speelde koos de Spaanse manager voor deze wissel die achteraf perfect uitpakte. Met Islam Slimani kreeg Newcastle een boost aangezien de spits de bal goed vasthield, een aanspeelpunt was en het de verdediging van the Gunners continu lastig maakte met goed veldspel en duelkracht. Iwobi kreeg wel de eerste kans na rust. De jonge middenvelder schoot de bal net buiten the box uiteindelijk naast. Er volgde een fase in het duel waarin er weinig gebeurde maar the Toon sloeg genadeloos toe. Er volgde een lange bal waar meerdere luchtduels uit voort kwamen. Algerijn Slimani profiteerde van Gunners defensieve geklungel en won in de vrije ruimte een luchtduel. De Afrikaan wist waar companen Perez en Ritchie zich bevonden. Slimani kopte de bal breedwaarts, Ayoze Perez gaf een lichte touche, waardoor Matt Ritchie alleen op doelman Cech kon aflopen. De Schot bleef uiterst koel en chipte de bal over Cech heen waarin de bal in het net deed belanden, 2-1. St. James’ Park ging uit zijn voegen en de Schot vierde zijn doelpunt gebruikelijk door de corner vlag een flinke kick te geven, de rommel ruimde hij vervolgens weer op. Newcastle hield stand en kon vervolgens counteren na balverlies van Arsenal. Kenedy werd gelanceerd en zet een slimme een-twee op met Islam Slimani, de Braziliaan dribbelde richting doel en haalde uit. Zijn schot werd nog getoucheerd door een tackle van Shkodran Mustafi en de bal ging met een boog over doelman Cech maar helaas spatte de bal uiteen op de lat. The Gunners konden vervolgens de bal weg ruimen. Het sterk spelende Newcastle verdiende een zege en ging op de jacht naar een derde treffer. Slimani – zoals benoemd speelde hij een sterke invalbeurt – maakte een mooie individuele actie en legde de bal perfect voor naar de inlopende Perez. De Spanjaard kwam in duel met Shkodran Mustafi en schoot de bal uiteindelijk richting de korte hoek waar de bal het zijnet raakte. Er volgde nog een nerveuze slotfase waarin the Gunners nog een goede kans kregen. Vanuit de linkerkant werd de bal in the box gepompt van the Toon. Toon-goalie Dubravka schatte de bal verkeerd in en uiteindelijk kon Lacazette uithalen maar de Fransman trof vanuit een moeilijke hoek bij de tweede paal het zijnet. Referee Anthony Taylor floot het duel af en the Toon boekte wederom een bonus three pointer. De magische grens van 40 punten was door de zege overschreden en the Magpies verzekerden zich van een vervolging in the Premier League. Final score, 2-1.

Newcastle United: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Florian Lejeune, Paul Dummett; Matt Ritchie (’86 Jacob Murphy), Jonjo Shelvey, Mohamed Diame, Kenedy; Ayoze Perez (’79 Joselu); Dwight Gayle (’63 Islam Slimani).

Arsenal: Petr Cech; Nacho Monreal, Shkodran Mustafi, Rob Holding, Calum Chambers (’78 Ainsley Maitland-Niles); Joseph Wilcock (’68 Danny Welbeck), Granit Xhaka, Mohamed Elneny; Pierre-Emerick Aubameyang, Alexandre Lacazette, Alex Iwobi (’86 Edward Nketiah).

Goals: ’14 0-1 Alexandre Lacazette (Arsenal), ’29 1-1 Ayoze Perez (Newcastle United), ’68 2-1 Matt Ritchie (Newcastle United)
Referee: Anthony Taylor
Yellow Cards: Islam Slimani (Newcastle United)
Red Cards: None
Attendance: 52,210