Newcastle United speelt morgenmiddag om 14.30 uur een thuisduel tegen Arsenal. Referee in charge is Anthony Taylor. St. James’ Park is sold out.

The Magpies boekte vorige week een ideale zege op Leicester City. In het King Power Stadium liet men een uitstekende indruk achter en won men met 1-2. Door deze zege is Newcastle nagenoeg veilig. Echter wilt manager Rafael Benitez pas spreken over ‘veilig zijn’ als de magische grens van 40 punten behaald zijn. Deze week werd bekend dat de club graag de loan deals van Martin Dubravka en Kenedy wil omzetten naar een permanente deal. Voor Kenedy is echter enorm veel belangstelling van onder meer PSG, Arsenal, Spurs en Bayern Munchen. Aanvaller Islam Slimani is weer inzetbaar nadat hij niet in actie mocht komen tegen zijn werkgever Leicester City. De Algerijn krijgt nog zes duels de kans om manager Benitez te doen overtuigen om ook deze uitleendeal om te zetten in een vast verblijf. Door de zege op the Foxes staat the Toon nu op een 10e stek met 38 punten uit 32 duels. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Florian Lejeune, Paul Dummett; Kenedy, Jonjo Shelvey, Mohamed Diame, Matt Ritchie; Ayoze Perez; Dwight Gayle / Islam Slimani.

Arsenal moest afgelopen donderdag nog flink aan de bak. Binnen het kader van the Euro League speelde men met 2-2 gelijk in Rusland tegen CSKA Moskou. Met wellicht nog wat pijntjes en een lichte jetlag reist men dus af naar Tyneside. Granit Xhaka was ziek en reisde niet mee naar Rusland. De trip naar Newcastle is ook een vraagteken voor hem. Pierre-Emerick Aubameyang is weer inzetbaar en speelt vrijwel zeker mee. Middenvelders Mohamed Elneney, Aaron Ramsey en Jack Wilshere zijn allen twijfelgevallen. Henrikh Mkhitaryan speelt sowieso niet mee vanwege een knieblessure. De ploeg van Arsene Wenger presteert in 2018 niet geweldig in uitwedstrijden en daar ligt voor the Toon dus kansen om te gaan stunten. The Gunners staan zesde met 54 punten uit 32 duels en strijd volop mee voor Europees voetbal.

Het duel wordt live uitgezonden op zowel Sky Sports als Ziggo Sport Select. Tot dusver heeft the Toon in 2018 alleen maar verloren van the big boys Liverpool en Manchester City. Het vertrouwen – three wins in a row – is alom aanwezig en wellicht is een stunt in de maak.

Howay the Lads!!!

Cheers, Teddy.