Newcastle United speelde zaterdag jongstleden een uitduel, in en tegen Leicester City. Manager Rafael Benitez hield zich vast aan ‘never change a winning team’ en stelde dezelfde elf namen op als in de voorgaande weken. Foxes manager Claude Puel paste enkele wijzigingen toe wat ten koste ging van de Japanner Okazaki.

The Toon zette de toon in de eerste minuten van deze helft. Na een afzwaaier van Matt Ritchie – die getoucheerd werd door Harry Maguire – volgde er een corner. De corner werd getrapt en bij de eerste paal kopt Ayoze Perez achterwaarts richting doel. Foxes-goalie Kasper Schmeichel kende alle moeite en wist de bal net buiten zijn doel te pareren. Er volgde een nieuwe hoekschop waaruit Dwight Gayle richting doel kon koppen maar zijn header belandde in de handen van de Deense goalie. Newcastle dicteerde het spel en opvallend was dat de thuisploeg ver onder hun normale kunnen speelde. The Toon voelde dat er wat te halen viel en liet een prima indruk achter. Het goede spel werd dan ook beloond met een treffer. Vanuit de omschakeling, pikte the Magpies de bal op het middenveld en werd Perez de diepte gelanceerd. De Spanjaard slalomde en kapte naar binnen, legde de bal vervolgens breed op de inlopende Jonjo Shelvey. Laatste kapte zijn man goed uit, sneed naar binnen en plaatste de bal met een krul in de korte hoek, goalie Schmeichel dook maar kwam niet bij de bal; 0-1. Shelvey beloonde zijn sterke spel van de laatste weken met een puike treffer. Newcastle hield na dit doelpunt het duel eenvoudig op gang en had weinig te duchten van een zeer zwak spelend Leicester City. Wel ontsnapte Newcastle United aan een penalty aangezien local boy Paul Dummett een tackle inzette bij Riyad Mahrez en hem vol raakte. Referee Stuart Atwell oordeelde echter anders en hier kwam the Toon ontzettend goed mee weg. The Magpies zelf konden echter ondanks een veldoverwicht geen kansen afdwingen waarmee men met een 0-1 ruststand aan de thee ging.

Two unchanged teams gingen de wei in voor het tweede bedrijf. In het wedstrijdbeeld veranderde echter weinig en zodoende hield Newcastle United de controle. Het veldspel oogde saai en er gebeurde weinig tot aan een kwartier voor tijd. Fransman Florian Lejeune ruimde de bal op door hem meters de lucht in te schieten richting the box van the Foxes. De verdediging van Leicester en met name Wes Morgan schatte de bal finaal verkeerd in en daar profiteerde Perez van. De Spanjaard liet de bal stuiteren en met een fantastische buitenkant voet uithaal lobte Perez de bal over doelman Schmeichel heen die enorm ver uit zijn doel stond. De bal plofte in het doel, 0-2. Op dat moment een zeer terechte tussenstand aangezien Newcastle het heft in handen hield en speelde voor de winst.  Leicester City manager Claude Puel gooide een extra aanvaller in de ploeg in de persoon van Demarai Gray. De rappe aanvaller kreeg de bal en gaf hem voor. Andere invaller Okazaki kon de bal verlengen met het hoofd, de bal vrije bal kwam voor de voeten van Jamie Vardy die van dichtbij de bal snoeihard tegen de touwen schoot; 1-2. Met nog 10 minuten op de klok konden the Foxes nog denken aan een slotoffensief. Echter kwam er deze er niet, sterker nog het was Newcastle wat bijna tot scoren kwam. Een afvallende bal werd opgepikt op het middenveld en uiteindelijk werd Matt Ritchie in stelling gebracht. De Schot dribbelde kort, legde aan en haalde vanuit linkerkant box diagonaal verwoestend uit. Zijn inzet zeilde rakelings naast. In the stoppage time gebeurde er niets en zodoende pakte Newcastle een zeer welkome zege op vreemde bodem. Rafa’s Magpies kende met deze zege een bonus driepunter en degradatie is hiermee vrijwel zeker afgewend. Final score, 1-2.

Leicester City: Kasper Schmeichel; Danny Simpson (’57 Shinji Okazaki), Wes Morgan (C), Harry Maguire, Ben Chillwell; Adrien Silva, Vicente Iborra (’42 Hamza Choudhury); Riyad Mahrez, Fousseni Diabate (’75 Demarai Gray), Marc Albrighton; Jamie Vardy.

Newcastle United: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Florian Lejeune, Paul Dummett; Kenedy (’64 Christian Atsu), Jonjo Shelvey, Mohamed Diame (’81 Isaac Hayden), Matt Ritchie; Ayoze Perez; Dwight Gayle (’70 Joselu).

Goals: ’18 0-1 Jonjo Shelvey (Newcastle United), ’75 0-2 Ayoze Perez (Newcastle United), ’83 1-2 Jamie Vardy (Leicester City)
Referee: Stuart Atwell
Yellow Cards: Harry Maguire (Leicester City), Jamaal Lascelles, Dwight Gayle & Matt Ritchie (Newcastle United)
Red Cards: None
Attendance: 32,066