Newcastle United reist af naar capital London waar men speelt tegen Arsenal. In het noordelijke gedeelte van de stad wordt vanavond om 21.00 uur Dutch time afgetrapt in Emirates Stadium.

Gastheer Arsenal presteert zeer goed op eigen bodem. Van de 48 punten die men thuis kon behalen werd er maar liefst 39 punten gesprokkeld. Alleen Manchester City ging er met de volle buit vandoor en pakte Liverpool plus the Wolves een punt in Emirates Stadium. In de duels dat er gelijk werd gespeeld bleef het bij 1-1. Manager Unai Emery ziet alleenĀ Granit Xhaka, Dinos Mavropanos and Aaron Ramsey als twijfelgevallen in zijn selectie. The Gunners strijden vol met Spurs, Manchester United en Chelsea om de felbegeerde Champions League spots. Men staat momenteel 5e met 60 punten uit 30 duels. Gedurende de internationals speelde Arsenal een oefenduel tegen Al Nasr. In Dubai opende men een nieuw stadion van de club. Arsenal wist dit duel overigens met 3-2 te winnen.

Newcastle United is druk bezig om het aflopende contract van manager Rafael Benitez te doen verlengen. Talks are still ongoing en the board heeft goede hoop op een verlenging. ‘ Rafa’ mist de geblesseerde Sean Longstaff al loopt zijn herstel tot dusver voorspoediger dan verwacht. Zwitser Fabian Schar raakte tijdens zijn interland met Georgie buiten bewustzijn en het is maar de vraag in hoeverre hij voldoende hersteld is om vanavond te kunnen spelen ondanks dat zijn schorsing er inmiddels op zit. Captain Jamaal Lascelles heeft de training hervat maar het is nog niet zeker of de captain ook daadwerkelijk aan de aftrapt verschijnt. Gisteren vloog de selectie al af naar de hoofdstad. Rafael Benitez kent buiten de genoemde gevallen om een compleet fitte selectie. Newcastle United staat 14e en staat 8 punten boven de streep. Vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Florian Lejeune, Federico Fernandez, Paul Dummett, Matt Ritchie; Isaac Hayden, Mohamed Diame, Miguel Almiron; Ayoze Perez, Salomon Rondon.

Het duel staat onder leiding van Anthony Taylor. Het duel wordt zowel live uitgezonden op Ziggo Sport Select als op Sky Sports. Newcastle verloor haar laatste 7 ontmoetingen bij Arsenal. De laatste zege dateert uit november 2010 toen men met 0-1 wist te winnen.

Howay the Lads!!