Newcastle United speelt vanmiddag een uitduel. Men reist af naar het zuiden van Engeland waar AFC Bournemouth onze gastheer is. The kick off is om 16.00 uur Dutch time. Deze speelronde is overigens klein van aard. Dit aangezien er ook in the FA Cup gespeeld wordt waar nu de kwartfinales worden afgewerkt.

Gastheer AFC Bournemouth a.k.a. the Cherries kent een stabiel seizoen. Bournemouth behoort tot de ”kleinere” clubs maar speelt al jaren onafgebroken mee in the Premier League. De formatie van Eddie Howe kent vooral een goede home record. In Dean Court (tegenwoordig Vitality Stadium) won men al 7 keer en speelde het vier keer gelijk. Er werd ook viermaal verloren maar dat was tegen de grote jongens; Manchester United, Manchester City, Liverpool en Arsenal. Manager Eddie Howe kan geen beroep doen opĀ Adam Smith, Dan Gosling and Junior Stanislas vanwege blessures. Ryan Fraser is een groot twijfelgeval. Bournemouth doorbrak een slechte reeks door afgelopen speelronde met 2-0 te winnen van Huddersfield Town. The Cherries staan 12e met 37 punten uit 30 duels, slechts drie meer dan Newcastle United.

The Toon won afgelopen speelronde op miraculeuze wijze van Everton. Een 0-2 achterstand werd door een super comeback omgezet naar een 3-2 zege. Manager Rafael Benitez mist de geschorste Fabian Schar. De Zwitser heeft 10 gele prenten op zijn naam staan en wordt hiermee automatisch twee duels geschorst. Matt Ritchie staat op scherp en speelt bovendien tegen zijn ex-werkgever. Captain Jamaal Lascelles en Sean Longstaff zijn geblesseerd. Cairan Clark en Federico Fernandez keren daarentegen terug in de selectie. Doelman Martin Dubravka is met Newcastle United in onderhandeling over een nieuw contract. De Slowaakse sluitpost kent ook interesse van Juventus. De plekken van de absenten Lascelles en Longstaff worden vrijwel zeker overgenomen door Fernandez en de Koreaan Ki. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Federico Fernandez, Florian Lejeune, Paul Dummett; Matt Ritchie, Isaac Hayden, Ki Sung-Yueng, Miguel Almiron; Ayoze Perez, Salomon Rondon.

De wedstrijd staat onder leiding van referee Mike Dean. Het betreft een middenmoot clash. Wanneer Newcastle weet te winnen dan komt men op gelijke hoogte met Bournemouth en Everton. Het gat met nummer 18 Cardiff City – relegation zone – bedraagt dan 9 punten. De afgelopen twee edities eindigde in een 0-1 zege (zie foto) en vorige jaar speelde men met 2-2 gelijk nadat the Toon een 0-2 voorsprong uit handen gaf.

Howay the Lads!!