Een sold out St. James’ Park is vanmiddag het decor van het duel tussen Newcastle United en West Bromwich Albion. Referee in charge is David Coote.

The Magpies verloren afgelopen maandag het uitduel bij Everton. De middenmoot clash eindigde in een 1-0 zege voor the Toffees. Het was een wedstrijd die geen winnaar verdiende aangezien beide een matige partij op de mat legde. Manager Rafael Benitez is momenteel met de Club in gesprek om zijn contract te verlengen. De Spanjaard heeft reeds de toezegging van eigenaar Mike Ashley op zak dat hij komende zomer met een goed gevulde portemonnee de markt op mag. ‘Rafa’ mist voor dit duel de geblesseerden Christian Atsu en Mikel Merino. The Magpies staan tiende met 41 punten uit 34 duels. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Florian Lejeune, Paul Dummett; Matt Ritchie; Jonjo Shelvey, Mohamed Diame, Kenedy; Ayoze Perez; Islam Slimani.

Tegenstander WBA kende begin deze maand een manager wisseling. ‘It’s never my fold’ Alan Pardew en zijn assistent John Carver (beide ooit manager bij Newcastle) werden de laan uitgestuurd en assistent Darren Moore maakte de klus af als caretaking manager. The Baggies staan laatste met 25 punten uit 35 duels en kan theoretisch nog directe degradatie ontlopen. Sinds de aanstelling van Moore verrast WBA vriend en vijand. Men versloeg uit Man.Utd (0-1 red.), speelde thuis met 2-2 gelijk tegen Liverpool en de ploeg uit Birmingham pakte ook een punt tegen Swansea City, 1-1. James Morrison en Gareth Barry missen dit duel vanwege blessures. Robson-Kanu is een twijfelgeval. Nacer Chadli en Daniel Sturridge keren mogelijk terug in de basis.

Het duel wordt niet live uitgezonden op the tellie. Streams op internet moeten dus uitkomst bieden.

Howay the Lads!!