Morgenmiddag trappen alle teams af om 15.00 uur. Traditioneel gezien sluiten alle teams gezamenlijk het seizoen af. Newcastle ontvangt Chelsea in een sold out St. James’ Park. Voorafgaande wordt er een grote corteo gehouden door de fans van Newcastle United. Gezamenlijk loopt men onder begeleiding van zang en vlaggen naar het stadion.

Newcastle verloor afgelopen woensdagavond onnodig bij the Spurs. Vooral de eerste helft was een puike partij waarin the Toon zat goede kansen kreeg. Jonjo Shelvey raakte de paal met een vrije trap, Jamaal Lascelles header werd goed gepareerd door keeper Hugo Lloris en met name Dwight Gayle mistte twee opgelegde kansen. De kleine spits bewijst dat hij niet goed genoeg is voor the Premier League en een transfer is dan ook niet uitgesloten. Manager Rafael Benitez erkende na afloop een Premier League waardige spits te willen aantrekken komende zomer. Fullkrug van Hannover ’96 en Nicolai Jorgensen (Feyenoord) zijn targets. De Spaanse manager kan morgen overigens geen beroep doen op de geschorste Islam Slimani. Christian Atsu, Chancel Mbemba en Cairan Clark zijn niet wedstrijdfit. Kenedy mag niet spelen aangezien hij door Chelsea is uitgeleend aan Newcastle United. The Magpies staan nog steeds op een 10e stek al kent men een reeks clubs die ook 41 punten hebben behaald. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Florian Lejeune, Paul Dummett; Jacob Murphy, Jonjo Shelvey, Mohamed Diame, Matt Ritchie; Ayoze Perez; Dwight Gayle / Joselu.

Tegenstander Chelsea verspeelde afgelopen woensdag dure punten in de strijd om Champions League voetbal. The Blues speelde met 1-1 gelijk tegen Huddersfield Town waar laatste zich deed verzekeren van handhaving. Italiaanse manager Antonio Conte ligt onder vuur vanwege zijn prestaties. De Italiaan kent ook nog eens de pech dat hij net zoals collega Jose Mourinho nog nooit heeft gewonnen als manager op St. James’ Park. Willian is overigens uitgeroepen tot speler van het jaar. Chelsea kende geen kleerscheuren en reist op volle oorlogssterkte af naar Tyneside.

Referee is Martin Atkinson. De match is live te zien op Sky Sports. Er is een flinke delegatie van Dutch Toon Army aanwezig. Ondergetekende is inmiddels in Tyneside en maakt een reportage voor de website die dinsdag a.s. te lezen valt. Groningers Peter en Frans reizen vandaag per ferry af naar Tyneside. Daarbij kennen onze Vlamingen Wouter en Dimitri ook hun intree aangezien zij ook gisteren zijn aangekomen.

Howay the Lads!!

Cheers, Teddy.