Newcastle United reist af naar Rochdale waar men om 12.31 uur lokale tijd aftrapt tegen de Club die uitkomt in the League One. Voorafgaande wedstrijd wordt een minuut stil gestaan bij mental health, oftewel geestelijke gezondheid(zorg).

Rochdale staat momenteel 18e in the League One. On Boxing Day won men met 2-1 van Accrington Stanley en doorbrak daarmee een negatieve reeks van drie achtereenvolgende nederlagen. Brian Barry-Murphy is de 41-jarige manager en hij weet hoe het als ex-profvoetballer is om te winnen van the Toon. In augustus 2003 versloeg hij met Sheffield Wednesday the Magpies met 4-3. Dit betrof overigens een oefenduel. In Spotland Stadium won men slechts tweemaal, speelde het 3x gelijk en werd er zesmaal verloren.

Newcastle United begon het nieuwe jaar miserabel met een kansloze nederlaag tegen Leicester City. Op eigen bodem liet men een zeer slechte wedstrijd zien, 0-3. Tot overmaat van ramp maakt de medische staf over uren. Momenteel kent men bij Newcastle United een fikse waslijst aan blessures. Jonjo Shelvey, Andy Carroll, Javier Manquillo, Allan Saint-Maximin, Jamaal Lascelles, Fabian Schar, Cairan Clark, Paul Dummett, Dwight Gayle en Jetro Willems zijn niet inzetbaar. DeAndre Yedlin brak zijn hand tegen Leicester City maar kan wel meespelen door middel van een brace. Matt Ritchie keert na maandenlang blessureleed terug, al begint hij op de bank. Vermoedelijk gaan vele wissels en youngsters hun minuten maken in dit duel.

Referee is David Coote. Het duel wordt live uitgezonden op zowel BT Sport als Ziggo Sport Select.

Howay the Lads!!