Newcastle United speelt vanmiddag thuis tegen West Bromwich Albion. Het duel is op zaterdag traditionele tijdstip 16.00 uur op St. James’ Park.

Het was overigens billenknijpen of dit duel doorgang kon vinden. De selectie werd geteisterd door een pandemie, waardoor het uitduel tegen Aston Villa werd afgelast. Tien dagen lang kon de selectie niet trainen, het complex te Benton was eveneens dicht. Afgelopen maandag werd er getest, dinsdag werd er individueel getraind en woensdag hervatte men weer de groepstraining. Huidige Covid-19 situatie; momenteel zijn twee spelers besmet en twee stafleden.

Head Coach Steve Bruce weet dat 70% van de selectie tegen Crystal Palace (die met 0-2 winnend werd afgesloten) vandaag op de squad list staat. Gezien privacy redenen werd niet medegedeeld welke spelers absent zijn. Vanuit social media weten we dat Callum Wilson beschikbaar is gezien zijn post op Twitter. Verder heeft Matt Ritchie een interview afgelegd waarin de Schot erkent beschikbaar te zijn. Aanvaller Dwight Gayle keert na lang blessureleed terug. Saillant detail, de tegenstander overweegt om Gayle weer terug te halen naar the Hawthorns. Gayle werd eerder aan hen een seizoen uitgeleend. De aanvaller kent overigens een aflopend contract. Verder gaf Steve Bruce aan wat voor rol Joelinton moet gaan spelen, dit lijkt ons een hint naar een basisplaats. Gisteren speelde the Reserves tegen Stoke City waarin Elliot Anderson ontbrak. Vermoedelijk zit de jonge aanvaller vandaag bij de selectie zij het op de reserve bank. Tegen Crystal Palace waren destijds absent: Martin Dubravka, Jamaal Lascelles, Allan Saint-Maximin, Paul Dummett, Ryan Fraser, Andy Carroll, Isaac Hayden en Matty Longstaff. Het is dus onduidelijk wie geblesseerd is zij het Covid-19 positief is. We proberen een vermoedelijke starting line-up te maken: Karl Darlow; Javier Manquillo, Federico Fernandez, Cairan Clark, Jamal Lewis; Jeff Hendrick / Matt Ritchie, Jonjo Shelvey, Sean Longstaff, Miguel Almiron; Joelinton, Wilson.

Tegenstander West Bromwich Albion staat momenteel in the relegation zone. Manager Slavan Bilic schijnt op de wipstoel te zitten. Afgelopen speelronde deed men lang goed mee tegen Crystal Palace totdat Pereira rood kreeg en men uiteindelijk met 1-5 verloor. Pereira kreeg drie duels schorsing en is dus niet inzetbaar. Verder beschikt de Kroatische manager Bilic over een volledig fitte selectie. Connor Callagher – loan deal van Chelsea – is iemand om in de gaten te houden. Matt Phillips kent een goede moyenne tegen the Toon aangezien hij in de laatste twee duels scoorde tegen ons.

Darren England is the referee en the VAR is Anthony Taylor. Het duel is live te zien op Sky Sports en op Ziggo Sport. Als iemand denkt dat het een ‘easy win’ wordt dan raad ik u aan om nog eens goed na te denken. Newcastle United kent immers dit seizoen een slechte home record (twee zeges, drie nederlagen) en kent ook nog eens Covid-19 problemen, overigens geen excuus.

Howay the Lads!!