Traditioneel trapt men in Engeland ‘gewoon’ af op Tweede Kerstdag oftewel Boxing Day. Terwijl de (gourmet) schotels, kalkoenen, alcoholische versnaperingen en pies nog verteerd moeten worden gaat de bal rollen. Newcastle United reist af naar Manchester waar men op Old Trafford speelt tegen the Red Devills; Manchester United.

Gastheer Manchester United verloor afgelopen speelronde op knullige wijze bij rode lantaarndrager Watford, 2-0. Met name David de Gea ging niet vrijuit en de Spaanse goalie moet tegen the Magpies zijn zelfvertrouwen zien op te poetsen. Manager Ole Gunnar Solksjaer kent met Paul Pogba een twijfel in zijn selectie. De Franse spelmaker kwam niet geheel ongeschonden uit de strijd en een test moet bepalen of hij speelklaar is. De Noor kan sowieso geen beroep doen op Eric Bailly, Marcus Rojo, Diogo Dalot en Tim Fosu-Mensah. Door het verlies bij Watford kwam er overigens een einde aan een reeks van zes ongeslagen duels. Qua home record kent men dezelfde status als Newcastle United; vier zeges, vier gelijke spelen en slechts een nederlaag. Alleen Crystal Palace nam de drie punten mee uit Theatre of Dreams. Manchester United kent net als the Toon 25 punten uit 18 duels maar heeft een beter doelsaldo.

Head Coach Steve Bruce keert terug op vertrouwde bodem. The Geordie was jarenlang captain van Manchester United in zijn tijd als speler. The Magpies wisten thuis nipt te winnen van Crystal Palace waarin Miguel Almiron het goudhaantje was. Eindelijk wist hij sinds zijn komst het net te vinden, final score 1-0. Bruce mist overigens wel de nodige spelers; Jamaal Lascelles, Matt Ritchie en Allan Saint-Maximin keren pas na de Jaarwisseling terug. Cairan Clark en Koreaan Ki zijn eveneens geblesseerd. Laatste wordt gekoppeld aan een mogelijke winterse move naar Celtic wat ook erkent wordt door Steve Bruce. Andere middenvelders die Tyneside mogelijk gaan verlaten zijn Jack Colback en Henri Saivet. Paul Dummett is een vraagteken terwijl Jetro Willems terugkeert van een blessure en dus inzetbaar is. Fransman Florian Lejeune maakte tegen Crystal Palace na maandenlang blessureleed zijn volledige rentree en deed dit met verve. The Toon heeft de afgelopen weken een paar goede reeksen neergezet en staat in de middenmoot met 25 punten uit 18 duels. Men reist met vertrouwen af naar Old Trafford. Wellicht gezien het overvolle programma maakt Bruce wat wijzigingen. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; Javier Manquillo / DeAndre Yedlin, Florian Lejeune, Federico Fernandez, Fabian Schar, Paul Dummett/Jetro Willems; Isaac Hayden / Sean Longstaff, Jonjo Shelvey (C), Miguel Almiron; Joelinton, Andy Carroll.

De wedstrijd staat onder leiding van Kevin Friend en de VAR is Mike Dean. Het duel wordt live uitgezonden door nieuwbakken Pay stream Amazon Prime. Op de televisie is dit duel sowieso te volgen via Ziggo Sport (Select).

Teddy Helweg reist af naar zowel Old Trafford als naar Tyneside waar men op zaterdag 28 december aanstaande speelt tegen Everton. Bij terugkomst zal Teddy een reisverslag schrijven. Vorige seizoen verspeelde Newcastle United een 0-2 voorsprong en won Man.Utd uiteindelijk met 3-2.

Ook via deze weg wensen wij een ieder die Newcastle United een warm hart toedraagt fijne Kerstdagen en een gezond, succesvol, voorspoedig en liefdevol 2020 toe. Moge het tevens een top jaar worden voor Newcastle United.

Howay the Lads!!