Vanavond wordt op St. James’ Park afgetrapt om 21.00 uur Dutch time. Newcastle ontvangt Burnley. Referee in charge is Craig Pawson.

Newcastle United heeft de weg naar boven gevonden. In haar laatste twee duels pakte men vier punten. Toch is de streep nog voelbaar aangezien de voorsprong op nummer 18 Southampton slechts vier punten is. Manager Rafael Benitez kent sinds tijden een luxe probleem. Alleen Jonjo Shelvey (nog niet wedstrijd fit), reserve goalie Rob Elliot en Cairan Clark ontbreken. De Spaanse oefenmeester gaf reeds aan dat hij momenteel belangrijke spelers moet teleurstellen. Zo zaten bijvoorbeeld Mohamed Diame, Yoshinori Mutu, Antonio Barreca en Federico Fernandez niet bij de wedstrijdselectie in het afgelopen duel tegen Huddersfield Town die met 2-0 gewonnen werd. Mohamed Diame leek op een contractverlenging af te stevenen maar de Afrikaan wilt een tweejarige verlenging terwijl de club niet verder wil dan een automatische eenjarige verlening nadat hij 25 duels heeft afgewerkt. De kans bestaat dat Diame wellicht alsnog transfervrij de deur uitloopt komende zomer. Voor ‘Rafa’ is dit overigens geen reden om de middenvelder buiten de selectie te houden. Over zijn eigen toekomst is de Spaanse manager resoluut. De Club is op de hoogte van zijn toekomstplannen en wensen, alleen onder die voorwaarden wilt Benitez zich langdurig conformeren aan Newcastle United. Nieuwbakken aanwinst Miguel Almiron maakte tegen the Terriers zijn thuis debuut en liet een uitstekende indruk achter. We gaan er van uit dat Benitez gaat voor een unchanged starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Jamaal Lascelles (C), Fabian Schar, Florian Lejeune, Matt Ritchie; Isaac Hayden, Sean Longstaff, Miguel Almiron; Ayoze Perez, Salomon Rondon.

Tegenstander Burnley vocht lang tegen degradatie maar heeft de weg eveneens omhoog gevonden. Getuige een knappe 2-1 thuiszege tegen Tottenham Hotspur gaf the Clarets nog meer een boost. Manager Sean Dyche verwacht een zeer lastige avond in Tyneside aangezien ook hij ziet dat Newcastle de weg omhoog gevonden heeft. Hij is ervan bewust dat wie vanavond wint, de grootste slag slaat om handhaving veilig te doen stellen. Ierse winger Jeff Hendrick speelde 80 minuten mee in het gewonnen duel tegen Spurs, hij moest het strijdtoneel vroegtijdig verlaten. Bij Burnley gaat men ervan uit dat hij alsnog mee kan naar the North East. Steven Defour en Aaron Lennon moeten door blessures het duel verstek laten gaan. Goalie Joe Hart lijkt te gaan verkassen naar Amerika. Hart is zijn basisplaats kwijtgeraakt en Columbus Crew wilt hem uit zijn lijden doen verlossen. Burnley staat op een veertiende plek. Dit is een plek boven the Toon en her heeft twee punten meer, 30 punten uit 27 duels.

Wie vanavond wint laat the relegation zone achter zich en kan tevens zich vast nestelen in de middenmoot. Het duel wordt zowel live uitgezonden op Ziggo Sport Select als op BT Sports.

Howay the Lads!!