Newcastle United speelt vanavond een uitduel tegen Chelsea. In the capital zijn the Blues onze gastheren op Stamford Bridge. Voor onze manager Rafael Benitez is dat een weerzien met zijn oude werkgever. ‘Rafa the gaffa’ was bij Chelsea caretaking manager en won onder zijn bewind the League Cup.

Chelsea staat vierde met 10 punten achterstand op koploper Liverpool. Maurizio Sarri kent weinig zorgen in de aanloop naar dit duel. Ruben Loftus-Cheek is enige absentie en de Italiaanse manager ziet Alvaro Morata terugkeren van een blessure. Willian en Callum Hudson-Odoi zijn twijfegevallen. Laatste staat in de nadrukkelijke belangstelling van Bayern Munchen. De Duitsers zijn naar verluidt bereid om 39 miljoen te betalen voor de jonge Engelsman. Cesc Fabregas heeft zijn laatste duel gespeeld voor Chelsea. De Spanjaard is vertrokken naar AS Monaco. Afgelopen dinsdagavond verloor Chelsea van aartsrivaal Tottenham Hotspur met 0-1.

Newcastle United gaat met veel kopzorgen naar de hoofdstad. Rafael Benitez mist het duo Jonjo Shelvey en Paul Dummett. Beide gingen naar ‘Barca’ om een specialist te bezoeken voor hun kwetsuren maar helaas komt dit duel voor hen te vroeg. Daarbij zijn Aziaten Ki Sung-Yueng en Yoshinori Muto afwezig vanwege the Asia Cup. Middenvelder Mohamed Diame is een groot vraagteken. Florian Lejeune keert daarentegen vrijwel zeker terug in de basis. Aansluitend zijn Federico Fernandez en Cairan Clark ook terug in de selectie na blessures. Kenedy speelt op uitleenbasis voor ons en staat op de loonlijst van Chelsea. Zodoende is de Braziliaan niet inzetbaar voor dit duel. Newcastle vecht dapper tegen degradatie en staat slechts twee punten boven de streep. De vermoedelijke starting line-up: Martin Dubravka; DeAndre Yedlin, Florian Lejeune, Federico Fernandez, Jamaal Lascelles (C), Cairan Clark; Christian Atsu, Isaac Hayden, Matt Ritchie; Ayoze Perez, Salomon Rondon.

De laatste overwinning dateert van het seizoen 2011-2012 toen Papiss Cisse, zie foto, tweemaal wist te scoren. Gezien onze blessures – en met name ons middenveld – wordt het een hels karwei om een resultaat te halen in Londen.
Het duel is live te zien op zowel BT Sports als op Ziggo Sport. Referee in charge is Chris Kavanagh. London calling!!

Cheers, Teddy.